樋口明雄『新「超」怖い話』

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 樋口明雄編著『新「超」怖い話』勁文社 1993 勁文社文庫21 Q-019

 勁文社文庫版『「超」怖い話』、シリーズ3冊目の本。この巻から後に編著者となるデルモンテ平山(平山夢明)が参加している。ちょっとややこしいので整理しておくと、勁文社文庫の本シリーズは、『「超」怖い話』→『続「超」怖い話』→本書『新「超」怖い話』→『新「超」怖い話2』→『新「超」怖い話3』〜という順で全11冊が刊行されている。ちなみに『新「超」怖い話4』は縁起が悪いってことで欠番。「3」の次が「5」となる。また「9」も同様の理由から「Q」という表記になっている。

 内容は「空の章」「風の章」「火の章」「水の章」「地の章」の五つの章に分かれていて、それぞれのテーマに沿ったエピソードが、わりと厳密に分類収録されている。

「空の章 身に降りかかったこと」より「ちくしょう」
「空の章」には以下の各章には分類し難い多様な心霊体験が「身に降りかかったこと」して、最多19編が収録されている。
 このエピソードは神奈川県の「ヤビツ峠」を舞台にした自動車の怪談。体験者は深夜、助手席の彼女をナビに峠を走行していた。最初のうちは極度に峠を怖れていた彼女だったが、やがてすっかり静かになって、「右よ、ね」「次、左でしょ」という具合に驚くほどのナビぶりを発揮していた。体験者はその声に生返事をしながらハンドルを切る。しばらくすると右側のガードレールの失われた大きな左カーブに差し掛かった。彼女の声、「次、右だよね……」
 自動車の怪談の古典って感じの、非常に完成度の高い一編。場所やシチュエーションを変えて類話が語られているので、それを聞いたことがある人もいるかと思う。舞台となった「ヤビツ峠」は走り屋と多くの心霊現象で有名なスポット。過去に死体遺棄事件も発生しているらしい。心霊関係なく怖い。

「風の章 目撃譚」より「殺してしまいましょうか」
 寝付かれない夜、天井を見つめている。小さな染みが二つ浮き出てきたかと思うと、みるみる大きくなっていく。やがて女の顔だと分かるほどの大きさになると、宙に浮かんで何やら小声で話しはじめた。慌てた体験者は寝たふりをしながら、二つの顔を盗み見ようとするが、偶然にも浮遊する女の顔と目が合ってしまう。「ねえ、あの人こっち見てるよ」「私たちに気付いてるんじゃないかしら……」
 シンプルなシチュエーションながら、もしもこんなことあったら確実にちびるわーって感じの話だった。幽霊までの距離が近すぎる。「目撃譚」が10編集められたこの「風の章」には、単にこっちが目撃しただけではなく、この話をはじめ「踏切の少女」「覗かれる」など、あっちからもガン見されてるようなエピソードが複数収録されている。

「火の章 おかしなもの」より「もしもし」
 突然公衆電話が鳴り出したので思わず受話器を取ってしまう。電話の相手もまた同じように公衆電話に出たのだという。聞いてみれば相手がいるのは遠く離れた土地らしい。二人は驚き合いながら電話を切ったのだった。
 まさにちょっと「おかしなもの」って感じのエピソードだが、実は二台の公衆電話にはある不吉な共通点があった……かもしれない、という話。どんどん減ってる公衆電話だけど、未だにそれにまつわる怪談は数多い。実際にベルが鳴ることはあるらしくて、知人は病院のバス停の電話が突然鳴りはじめたのを聞いて、数人のバス待ちの人たちと一緒に悲鳴が出るほどびびったと言ってた。
 6編が収録されたこの章には、思わず笑ってしまうような突飛な現象の目撃談の他に、過酷な労働環境で知られるアニメスタジオにまつわる話が2編収録されている。

「水の章 祟り・因縁話」より「おじぎ人」
「眼球が眼窩から外れかかって顔は血まみれであるにも関わらず、口元はダランと笑っているように見える。」そんなワイシャツ姿の男が、アパートの玄関に正座しておじぎを繰り返している。……トンデモない幽霊が出るいわく付き物件の話。繰り返しわけの分からない行動を続ける幽霊はやっぱ怖い。幽霊じゃなくても怖いけど。この話で特徴的なのは体験者とその母親が強力な霊能力を有しており、事前にヤバイ物件らしいことを感知していて、それに対する対抗策がとられる点だ。
 祟りや因縁話を集めたこの「水の章」には、このエピソードを含めていわく付き物件の話が全10編中、3編収録されている。同じ「いわく付き物件」と言っても様々で、単に幽霊的なものが出るものばかりではない。

「地の章 あやかし」より「狐三千匹」
「狐憑き」にまつわる話で、なんとなく民話調。狐憑きというと「キエーッ!!」って叫びながら暴れるイメージだけど、このエピーソドで憑かれた人は、ただどんどん衰弱していって、ついには寝込んでしまう。霊障的にはごく地味な印象だが、憑いてる数がハンパない。「狐三千匹」。そんな狐の大群を祓うべく、霊能者の指導のもととられた対策は……。
 思わず突っ込みたくなる楽しいエピソードだった。無駄にスケールがでかくて、むしろ信憑性が増してるように感じた。
 この「地の章」には「あやかし」……妖怪っぽい何かの話が8編収録されている。このエピソードのように怖さよりも不思議な感じのするエピソードが多い。

 この本はすでに絶版になってしまっているが、収録されたエピソードのいくつかは竹書房文庫、ハルキ・ホラー文庫から刊行されている複数の本で今も読むことができる。



『新「超」怖い話』
 勁文社 1993 勁文社文庫21 Q-019
 編著:樋口明雄
 執筆者:樋口明雄/加藤一/デルモンテ平山/氷原公魚

 ISBN-13:978-4-7669-1832-8
 ISBN-10:4-7669-1832-0


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Posted byserpent sea

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